Recogida de semillas en las Mayacamas para investigación y reforestación

Recogida de semillas en las Mayacamas para investigación y reforestación

Los propietarios de tierras son fundamentales para la recogida de semillas en todo el estado

Cuando la Dra. Alison Colwell supo de una planta autóctona que crecía en suelos serpentinos en la Reserva Modini del Rancho Audubon Canyon, le picó la curiosidad. "Como parte de un esfuerzo de recogida de semillas a escala estatal y nacional, nuestro equipo de investigación se emociona cuando oímos hablar de una planta rara. Pero no siempre es fácil acceder a estas zonas con plantas raras, y mucho menos recolectar semillas en ellas", explica.

La Dra. Colwell es conservadora en The Center for Plant Diversity, una de las 12 instituciones de California que participan en la iniciativa California Plant Rescue para recolectar semillas. Junto con organizaciones como la Sociedad de Plantas Autóctonas de California, el equipo del Dr. Colwell en el Centro imagina un mundo en el que pueda florecer la biodiversidad. Dada la rápida pérdida de biodiversidad, el primer paso es proteger las propias fuentes de vida: las semillas.

Salvar el 75% de las especies vegetales amenazadas de California

"Juntos, nuestro objetivo es recolectar y almacenar 1.000 de las plantas más raras de California para su investigación y conservación", dice Colwell.

Algunas especies autóctonas de California, sobre todo las que crecen en suelos serpentinos, son raras. La Dra. Colwell sabía que necesitaba el apoyo de Michelle Cooper, gestora de la reserva y bióloga residente en Modini Preserve.

Modini Preserve, cerca de Healdsburg, alberga varias especies de plantas autóctonas raras y amenazadas

"Gracias a los primeros esfuerzos de la primera gestora y bióloga de la Reserva Modini, Sherry Adams, que trabajó estrechamente con Jim y Shirley Modini para captar su profundo conocimiento del terreno, se ha recopilado y cartografiado un inventario exhaustivo de los hábitats más valiosos de la reserva", dice Cooper.

Los técnicos de campo Ana Verschoor y Stephen Shacoski hicieron posteriores salidas de forrajeo, recogiendo semillas de la flor joya de Freed(Streptanthus brachiatus subsp. hoffmanii), que es una de las especies objetivo de su lista. Pero también se llevaron más de lo esperado.

"Michelle recogió semillas de la margarita de hoja estrecha de Greene(Erigeron greenei), que era una población sorpresa que no conocíamos", dice Colwell.

Los conos de abeto Douglas son una de las especies objetivo de la recogida de semillas del Centro de Reforestación Lewis A. Moran de Davis, California. Imagen: Bigstock

CAL FIRE hace un llamamiento a los propietarios para que ayuden en los proyectos de reforestación de coníferas

Las semillas de plantas raras no son las únicas demandadas en este tramo de la cordillera de Mayacamas. Apenas unas semanas antes de guiar a Colwell y a su equipo, Cooper respondió al llamamiento de CAL FIRE para que los propietarios privados contribuyeran a la resistencia a los incendios y a otras soluciones de restauración forestal identificando árboles con conos para su futura recolección.

CAL FIRE administra el único banco de semillas estatal en California, el Centro de Reforestación Lewis A. Moran, ubicado en Davis. Y están más ocupados que nunca. Los incendios forestales, la sequía, el aumento de la presión de los escarabajos de corteza, las enfermedades y el cambio climático han creado una gran demanda de semillas nativas para proyectos de restauración en todo el estado.

Los conos viables se recogen del tercio superior de un árbol para obtener la mayor producción de semillas viables en el vivero. Foto: CAL FIRE / Centro de Reforestación L.A. Moran

Cooper ayudó al científico medioambiental de CAL FIRE Dawson Hall y a tres colegas a localizar rodales de coníferas viables en la reserva, incluidos pinos de pie de monte y abetos Douglas. Si las condiciones se alinean en el futuro, los escaladores recogerán muestras de conos del tercio superior de los árboles, cortándolos por la mitad para ver cuántas semillas se han desarrollado o muestran daños por insectos. Esto les ayudará a determinar si las piñas están maduras para la recolección.

El proceso en varias fases ofrece el mejor resultado para el éxito de las plántulas en el vivero del Centro, dice Hall.

"Compartir nuestros conocimientos, cuidar estas tierras y apoyar a otros para impulsar los objetivos de conservación en todo el estado es un placer y nuestra profunda responsabilidad, dice Cooper.

Actúa

¿Tiene al menos 10 acres de bosque de coníferas? Quizá pueda ayudar a recoger semillas. Más información en egret.org/cone-survey