¿Cómo fomentar de nuevo la "cultura del oso"?

¿Cómo fomentar de nuevo la "cultura del oso"?

Los recientes avistamientos de osos negros en el norte de la bahía despiertan entusiasmo y curiosidad por lo que significa el regreso de nuestros vecinos salvajes.

Si pasa tiempo en los condados de Marin, Napa o Sonoma, es posible que haya oído hablar del aumento de avistamientos de osos negros en los últimos años. La mayoría de la gente no piensa en osos cuando piensa en la costa de California, aunque los osos han vagado por playas, bosques de abetos, matorrales y chaparrales durante miles de años.  

Con el aumento de avistamientos de osos negros en el norte de la bahía, muchas personas y organizaciones se preguntan si tenemos la infraestructura y los recursos educativos para ayudar a la gente a coexistir felizmente con los osos negros. Esto suscita preguntas de mayor calado, como qué significa coexistir con los osos negros y si es posible fortalecer una "cultura del oso" compartida en el norte de la bahía. 

Históricamente, los osos negros han existido en los condados de Sonoma y Marin durante miles de años.  

Los osos negros son mamíferos omnívoros cuyo pelaje varía del color canela al negro. Gran parte de su dieta consiste en bellotas, bayas, insectos, hierbas y maleza, así como carne, cuando está disponible. Los osos negros son más pequeños que los osos pardos y solitarios, excepto cuando las cerdas crían cachorros.  

En 1924 se produjo el último avistamiento de oso pardo en California. Desde entonces, el oso negro ha sido la única especie de oso presente en el estado. Para ecologistas y conservacionistas como Meghan Walla-Murphy, que ayuda a dirigir la North Bay Bear Collaborative (NBBC), el regreso de los osos negros en mayor número es emocionante. Los avistamientos de oseznos también entusiasman a Meghan.  

Oso negro en la reserva de Modini en 2017.  
Oso negro en la reserva de Modini en 2017.  

"Muchas de nuestras ideas sobre los osos negros proceden de los medios de comunicación, que a menudo destacan los peores escenarios", explica Meghan. "Cultivar una "cultura del oso" en North Bay significa compartir otras narrativas en torno a los osos para que podamos recordar cómo es vivir entre grandes mamíferos con menos conflictos y más coexistencia".  

Además del cambio cultural, existe la necesidad científica de disponer de más datos, especialmente con el aumento de avistamientos de cachorros.

"Los oseznos son una gran señal, porque significa que hay una población de osos que vive y se reproduce en el condado de Sonoma. Después de miles de años de vivir sin osos pardos y décadas de menos avistamientos de osos negros, los oseznos son una gran cosa."  

La investigación ayuda a determinar la población de osos del norte de la bahía

El año pasado, el muestreo de ADN encontró pruebas de la presencia de 33 osos en cuatro zonas de estudio de Mayacamas: Sugarloaf Ridge State Park, Modini Preserve, Pepperwood Preserve y Dunn-Wildlake Preserve, en el condado de Napa. Con el regreso de nuestros vecinos salvajes al norte de la bahía y el aumento de su población, también tenemos la oportunidad de ser proactivos en la preparación de nuestras comunidades para coexistir con los osos negros. 

Para elaborar un plan, los ecologistas especializados en fauna salvaje y los miembros de la comunidad deben saber cuántos osos viven en el norte de la bahía y cuál es la mejor manera de educar al público sobre la coexistencia con los osos negros. Para ello hay que dedicar tiempo a instalar cámaras, recoger excrementos de oso para investigar su ADN, conocer los ecosistemas de las zonas donde se ven osos negros y aumentar las campañas educativas sobre el oso negro.  

Las dos reservas de Audubon Canyon Ranch en la cordillera de Mayacamas, de 80 km de longitud -Bouverie Preserve y Modini Preserve- son ideales para la investigación sobre osos. Su ubicación rural y los corredores de fauna que las rodean ayudan a conectar bolsas de hábitat y los corredores también son lugares ideales para colocar cámaras de fauna.  

Las cámaras de la reserva de Modini comenzaron a documentar la vida salvaje en 2013 

En 2012, Pepperwood puso en marcha la primera red del Wildlife Picture Index Project (WPI) en Norteamérica, instalando una serie de cámaras de rastreo en su reserva al noreste de Santa Rosa, California. En 2013, Pepperwood invitó a Audubon Canyon Ranch a unirse al proyecto instalando otra red de cámaras, ahora con un total de 18 cámaras, en nuestra cercana reserva de Modini.  

Con las dos redes de cámaras preparadas para captar la vida salvaje en un radio de pocos kilómetros, podrían documentar los movimientos de animales de gran tamaño, como pumas y osos negros. Estas redes son esenciales para la recopilación de datos a largo plazo, de modo que los administradores puedan tomar decisiones informadas sobre las prioridades de conservación y la gestión de la tierra. 

Un mapa muestra el patrón de cuadrícula de las ubicaciones de las cámaras para el Wildlife Picture Index en Modini Preserve.  

"Al colaborar en el Wildlife Picture Index, aprendemos unos de otros y compartimos investigaciones", añade Steven Hammerich, especialista en fauna salvaje de Pepperwood. "A medida que seguimos documentando la vida salvaje, también me encuentro haciéndome aún más preguntas como: '¿Cómo están respondiendo animales como los osos negros a los incendios forestales y al cambio climático, y qué significa esto para mayores esfuerzos de conservación? "  

En 2020, Meghan y voluntarios de la NBBC comenzaron a recoger excrementos de oso en las cuatro áreas de estudio de Mayacamas, incluida la Reserva Modini del Audubon Canyon Ranch, como fuente adicional de datos.  

Al principio queríamos una estimación de la población, pero pronto nos dimos cuenta de que nuestras preguntas iban mucho más allá de "cuántos osos". Desde hace tres años, sentimos curiosidad por saber cómo se relacionan los osos entre sí, lo que puede informarnos sobre el estrangulamiento genético y la fragmentación del hábitat." 

El incendio de Kincade de 2019 plantea nuevos interrogantes sobre el hábitat de los osos  

Meghan se puso en contacto con Michelle Cooper, gestora de la reserva y bióloga residente, para recoger excrementos de oso en la reserva de Modini. Esto ocurrió poco después del incendio de Tubbs en 2017 y antes del incendio de Kincade en 2019, que alteró significativamente el paisaje.  

"La intensidad del incendio de Kincade en la reserva fue muy variable", explica Michelle. "Algunas zonas ardieron a gran intensidad, incinerando toda la vegetación existente, sobre todo en las crestas de mayor altitud, dominadas por comunidades de pino piñonero y chaparral. Ahora estamos viendo arbustos productores de bayas como el saúco y la manzanita lo bastante maduros para volver a producir frutos junto con otros alimentos que comen los osos negros." 

Desconocemos el efecto del incendio sobre los osos. Por ejemplo, es posible que ahora se registren más osos negros en el coto porque el paisaje que lo rodea cambió mucho tras el incendio y los osos se sintieron atraídos por los arroyos que corren todo el año por Modini; sin embargo, esta hipótesis y muchas otras requieren más investigación. 

Oso negro marcando un árbol antes y después del incendio de Kincade de 2019. Vídeo cortesía de Ginny Fifield.

Las abundantes lluvias del último año también pueden haber influido en la población local de osos. Michelle señala que "venimos de una sequía de tres años tras el incendio. Las precipitaciones del último año ayudaron a la recuperación de la flora local, lo que a su vez, también puede estar influyendo en el regreso de los osos negros a la zona." 

Tras el incendio de Kincade de 2019, el sotobosque de robles de la reserva ya no tenía hierba y estaba cubierto de bellotas. "No puedo evitar pensar que aquellos fueron buenos días para muchas criaturas amantes de las bellotas", añade Michelle, "aunque el impacto inmediato de aquella quema fue duro de presenciar".  

Las crestas más elevadas de la Reserva de Modini, donde se encuentran muchos de los arbustos y árboles que dan bayas y bellotas, están produciendo fruta de nuevo. "Este año hay más comida para osos que en los últimos años. Los avistamientos, huellas y excrementos se encuentran a menudo cerca de las fuentes de agua durante los calurosos meses de verano." 

La realización de incendios prescritos más pequeños en la Reserva de Modini también puede influir en la diversidad de la vida vegetal -y en el alimento de los osos-, pero se necesita más investigación. 

Izquierda: bellotas en el suelo quemado poco después del incendio de Kincade de 2019. Derecha: Excrementos de oso en la reserva de Modini. Fotos de Michelle Cooper.
Izquierda: bellotas en el suelo quemado poco después del incendio de Kincade de 2019. Derecha: Excrementos de oso en la reserva de Modini. Fotos de Michelle Cooper.

"Los osos nos piden que seamos responsables de nuestros líos, nuestra comida y nuestra tierra compartida", afirma Meghan.  

Una de las preocupaciones de la gente que vive entre osos no tiene nada que ver con los osos, sino con el comportamiento humano, sobre todo en lo que respecta a la gestión de la basura y los residuos. Si ha acampado alguna vez en la "zona de los osos", es posible que esté familiarizado con las normas de los campings que exigen depositar toda la comida en cajas para osos. Esta línea de comportamiento proactivo también será cada vez más importante en ciertas zonas residenciales del norte de la bahía.  

"Necesitamos infraestructuras adecuadas, divulgación educativa en nuestras comunidades y un cambio de comportamiento", afirma Meghan. "Me encantaría ver un futuro en el que la recogida de basura sea más eficiente y en el que los niños crezcan sabiendo cosas como: "¡No tires la basura la noche anterior!"". 

Hay aquí otra oportunidad para cualquiera que se preocupe por la conservación de las zonas silvestres: los osos pueden preferir las zonas silvestres con flora diversa. "Cuando los osos tienen suficiente comida y espacio silvestre para alimentarse, estamos haciendo bien la gestión de la tierra", explica Meghan. 

Los objetivos adicionales de la NBBC son educar al público sobre los osos, fomentar una conexión más profunda con los osos a través de los Proyectos Tribales de Jóvenes Osos, y comprender las preocupaciones, ideas y soluciones que diversos miembros de la comunidad tienen sobre el regreso de los osos negros en mayor número.  

Este tercer objetivo implica ofrecer reuniones físicas y virtuales en las que puedan crearse soluciones proactivas en colaboración con las tribus locales, entre ellas la Kashia Band of Pomo Indians y Mishewal Wappo, así como con organizaciones sin ánimo de lucro, bodegas, propietarios privados, instalaciones de gestión de residuos, parques estatales y parques regionales.

"Tenemos a mucha gente sentada a la mesa en estas reuniones", reflexiona Meghan, refiriéndose a las reuniones presenciales y virtuales. "Es un honor conectar con personas que se preocupan tanto por nuestras comunidades personales y ecológicas".  

Oso negro sentado en una bañera en Modini Preserve en 2015.  
Oso negro sentado en una bañera en Modini Preserve en 2015.  

Compartir datos y esfuerzos de conservación entre tantas personas y organizaciones ayuda a sostener los esfuerzos hacia el cambio a largo plazo.  

"Nos sentimos honrados de formar parte de la North Bay Bear Collaborative y esperamos que el trabajo colectivo en múltiples parcelas y organizaciones asociadas como Pepperwood y Sonoma Land Trust tenga un gran impacto", afirma Tom Gardali, Director General de Audubon Canyon Ranch. 

Más información sobre la coexistencia con el oso negro  

La North Bay Bear Collaborative pone en contacto a personas y grupos de interés para que trabajen juntos por una cultura compartida del oso. Seguir su boletín y las organizaciones con las que colaboran es una buena manera de mantenerse informado sobre los últimos esfuerzos para apoyar a nuestros vecinos salvajes del norte de la bahía. 

Aquí tienes tres sencillos consejos que tú también puedes poner en práctica para tener cuidado con los osos y hacer avanzar nuestra cultura hacia una que respete -y valore- a los osos negros. 

  • Comparta este artículo con sus vecinos y miembros de la comunidad para dar a conocer el regreso de los osos negros y cómo es posible la coexistencia entre ellos.  
  • Asegure sus cubos de comida, basura y reciclaje. Visita bearwise.org para saber cómo hacerlo. 
  • Apoye a organizaciones conservacionistas como Audubon Canyon Ranch y North Bay Bear Collaborative, que trabajan para mejorar el conocimiento de nuestra población local de osos negros.