Bienvenida a una nueva promoción de aprendices de incendios prescritos

Bienvenida a una nueva promoción de aprendices de incendios prescritos

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Se necesitan puestos remunerados para personas que deseen desarrollar sus capacidades en una carrera profesional.

Desde 2018, Audubon Canyon Ranch ha capacitado y se ha asociado con una comunidad de base cada vez mayor de voluntarios de la Alianza Good Fire, que han apoyado la implementación de más de 114 quemas prescritas con Fire Forward.   

Sin la generosidad de estos voluntarios, nuestra capacidad para dirigir quemas y apoyar a los socios regionales se vería drásticamente reducida. Sin embargo, el modelo de voluntariado exige que los participantes paguen la formación y dediquen fines de semana o se tomen días de vacaciones para seguir desarrollando sus habilidades sobre el terreno. A menudo se tardan años en adquirir destreza, precedidos de semanas y horas de cursos y experiencia sobre el terreno, lo que deja atrás a muchas personas que quieren participar pero no pueden permitirse pagar la formación ni ofrecer su tiempo y trabajo.       

"Necesitamos a nuestra comunidad de base. Pero también necesitamos puestos remunerados para la gente que quiere desarrollar sus habilidades en una carrera profesional", explica Sasha Berleman, directora del programa Fire Forward. "No es 'o lo uno o lo otro', es 'las dos cosas a la vez'".

La aprendiz Lauryn Newson practica el manejo de un soplete de goteo. Foto de Erika Lutz.

Un nuevo modelo para el desarrollo de la mano de obra en el ámbito de los incendios prescritos

El fuego prescrito sigue definiéndose como una herramienta prioritaria para hacer frente a la creciente crisis forestal y de incendios forestales a nivel nacional y estatal. El informe de la Comisión de Mitigación y Gestión de Incendios Forestales de 2023 afirma que "es esencial aumentar drásticamente la cantidad de incendios beneficiosos en nuestros paisajes." En 2021, el gobernador Gavin Newsom pidió un aumento de los incendios prescritos en todo el estado en el Plan de Acción de California contra Incendios Forestales y Resiliencia Forestal. Sin embargo, sigue habiendo un déficit de puestos de trabajo u oportunidades de formación remunerada para cumplir estas estrategias.  

CAL FIRE y otros buscaban llenar ese vacío. "Se necesitan más profesionales altamente cualificados en incendios prescritos a medida que California se centra más en los incendios prescritos y culturales como herramienta para mitigar los efectos negativos de los incendios forestales", explica Justin Britton, jefe de operaciones de la división de Productos de Madera y Bioenergía de CAL FIRE. 

En 2022, propusimos un plan para crear aprendizajes remunerados. CAL FIRE financió la propuesta, concediendo a Audubon Canyon Ranch una subvención plurianual de 2 millones de dólares para el desarrollo de la mano de obra en incendios prescritos. La subvención financia quince puestos de aprendiz de un año a tiempo completo entre 2023 y 2026. "Apoyar el Aprendizaje de Manejo de Incendios de Fire Forward le da a CAL FIRE la oportunidad de invertir en esta fuerza de trabajo de incendios prescritos de próxima generación", dijo Britton.   

Pagar a los aprendices apoya la calidad y la diversidad del grupo de candidatos al garantizar que la oportunidad esté abierta a todos. Según un estudio de 2019 realizado por la National Association of Colleges and Employers, los aprendices remunerados no solo rinden mejor en el trabajo, sino que también acaban recibiendo más y mejores ofertas de empleo que sus homólogos no remunerados.  

"Estamos encantados de poder ofrecer, a través de esta subvención de CAL FIRE, vías adicionales a las carreras profesionales de incendios y administración forestal en comunidades amenazadas por los impactos del cambio climático y la eliminación de la administración durante un siglo", continuó Berleman. 

2023 aprendices Marty Malate con Joaquín Pastrana atrapado en un momento de alegría en el campo. Foto de Erika Lutz.

Integrar la experiencia de liderazgo más allá de la línea de fuego 

A lo largo de su aprendizaje a tiempo completo de 11 meses de duración, los participantes reciben formación cruzada con diversos socios locales y nacionales. Con experiencias que van desde cursos formales de formación en incendios forestales hasta el desarrollo de habilidades de liderazgo en incendios prescritos sobre el terreno, los aprendices adquieren conocimientos sobre planificación, preparación, ejecución y supervisión de proyectos de incendios beneficiosos y de gestión. Dado que la formación se ha diseñado en torno a un enfoque holístico de la gestión, los aprendices también adquieren conocimientos interdisciplinarios en ecología, creación de comunidades y comunicación relacional.  

Los graduados abandonan el programa con los conocimientos necesarios para planificar y coordinar proyectos de gestión de ecosistemas, incluidas las quemas prescritas, y para ayudar a que el trabajo sea accesible a los demás, así como con la flexibilidad necesaria para emprender su carrera profesional en distintas direcciones, como unirse a equipos de bomberos o de gestión, dirigir programas de gestión e incendios o redes comunitarias, o seguir carreras afines.

2024 Equipo de aprendices de incendios prescritos en Bouverie Preserve. Fila superior: Paul Sokoloski, jefe del módulo de incendios prescritos; Alfredo Campos, Mariah Chastain y Cal Howell, aprendices; Kira Rowan, practicante de incendios prescritos; y Michael Garrett, jefe de brigada. Fila inferior: los aprendices Chase Whitener y Lauryn Newson, y la jefa de brigada Annie Madden. Foto de Chase Whitener.

Conozca a los aprendices de incendios prescritos de 2024 

Estamos encantados de dar la bienvenida a cinco aprendices de fuego prescrito que se unen a nuestra cohorte de 2024, dirigidos por Annie Madden. Estas destacadas personas aportan una amplia y profunda experiencia vivida, laboral y académica, así como un compromiso demostrado con el cuidado de la tierra en comunidad.

Alfredo Campos

Alfredo Campos, aprendiz de incendios prescritos, creció en el Área de la Bahía y pasó los últimos 10 años viviendo en el Este de la Bahía, donde obtuvo un título asociado en administración de empresas. En 2023, formó parte de Fire Foundry, un programa que ayuda a las personas a abrirse camino en el servicio de bomberos. Allí trabajó en la reducción del combustible de incendios y asistió a clases en el College of Marin. Su interés por trabajar con el fuego se despertó a medida que aprendía más sobre el comportamiento de los incendios y las prácticas ecológicamente racionales para prevenirlos y extinguirlos.

Mariah Chastain 

Mariah Chastain, aprendiz de incendios prescritos, nació cerca de la tierra tradicional de su familia y de uno de los lugares más bellos del mundo, Yosemite. Creció en los pequeños pueblos del condado de El Dorado y encontró su pasión por la administración de la tierra en su cultura indígena y su amor por el aire libre. Mariah se mudó al condado de Sonoma en 2016 para asistir a la Universidad Estatal de Sonoma, donde obtuvo una licenciatura en estudios ambientales y planificación con especialización en biología. Después de la universidad, se convirtió en supervisora de campo y luego en coordinadora de Sonoma para Conservation Corps North Bay, donde trabajó en una variedad de proyectos de gestión de recursos naturales y creó espacios defendibles en muchas áreas afectadas por incendios forestales recientes. Como coordinadora, ayudó a personas de comunidades diversas e históricamente marginadas a adquirir conocimientos sobre gestión de recursos naturales para impulsar sus carreras profesionales. Esto despertó su interés tanto por la ecología del fuego como por la necesidad de una mayor diversidad en estos espacios. Mariah también trabajó para los Parques Regionales del Condado de Sonoma, ayudando a crear parques seguros, limpios y accesibles para todos. Ella está emocionada de redirigir su tiempo hacia la administración de la tierra y sumergirse en el mundo del fuego prescrito. 

Cavin (Cal) Howell

Nacido y criado en el condado de Sonoma, el aprendiz de incendios prescritos Calvin (Cal) Howell creció profundamente vinculado al paisaje del norte de California. Tras licenciarse en artes liberales en el St. John's College de Medicina, Cal cursó un máster en política medioambiental en el Bard College de Nueva York, donde buscó los factores que condujeron al éxito de las negociaciones interculturales en el marco de los acuerdos para la eliminación de la presa del río Klamath. De vuelta a casa, en el condado de Sonoma, Cal trabajó como becario en LandPaths, formando parte del comité de equidad y volviendo a conectar con la tierra junto al equipo de administración. En 2023, Cal se incorporó al Programa de Resiliencia ante Incendios Forestales del Santa Rosa Junior College, donde le picó el "gusanillo del fuego". Cal es un apasionado de la intersección entre el "buen fuego", la administración comunitaria y la política de gestión sostenible de la tierra. Cuando no está en el campo, se le puede encontrar haciendo cerámica o cocinando para su familia. 

Lauryn Newson

Lauryn se crió en las tierras ancestrales de Ohlone, Miwok, Muwekma y los pueblos confederados de Lisjan, también conocidos como el Área de la Bahía. Son californianos de tercera generación, de Richmond, con raíces que se extienden hasta el Sur Profundo y África Occidental. 

Son un espíritu multidimensional con formación en producción de audio y música. Sin embargo, en los últimos años ha estado explorando lo que significa transmutar su dolor existencial en acción medioambiental y colectiva. Esto ha llevado a Lauryn a un viaje autoguiado y guiado por la comunidad hacia la naturaleza, la ecología y la administración de la tierra a través del fuego y otras prácticas colectivas y ancestrales. Continúa aprendiendo junto a la comunidad y las organizaciones que facilitan espacios para que las personas queer y BIPOC participen en prácticas multigeneracionales e intuitivas de la tierra, como Sankofa Roots, Critical Ecology Lab y The School for Inclement Weather. 

Lauryn reclama su lugar en el mundo natural como una oda a su comunidad y a sus antepasados, que han sido sistemáticamente desplazados de la naturaleza y de su indigenismo. Extienden una labor de amor a la tierra en nombre de la reciprocidad, la resiliencia futura y un futuro más sostenible en el que las personas negras y morenas no sólo existan, sino que florezcan en relación con la tierra. Está encantada de devolver el buen fuego a la tierra y espera aplicar este conocimiento allí donde pueda ser útil.

Chase Whitener 

El aprendiz de incendios prescritos Chase Whitener nació y creció en el oeste de Washington, donde disfrutó explorando los exuberantes ecosistemas de coníferas. Tras licenciarse en biología humana integrada por la Universidad Bastyr, dejó a un lado sus planes de seguir una carrera de medicina naturista y se trasladó al norte de California, con sus sorprendentes entornos de bosques de robles. Una inscripción fortuita en el Santa Rosa Junior College en el Programa de Resiliencia a los Incendios Forestales de la Granja Shone encendió su pasión por la administración de la tierra y la agricultura regenerativa. Desde entonces, Chase ha trabajado como técnico de restauración ecológica con WRA Landscape Restoration, ampliando sus conocimientos sobre gestión de especies invasoras, instalación de plantas autóctonas y reducción del combustible. A través del aprendizaje, Chase está entusiasmado por aprender a utilizar el fuego prescrito como encendedor responsable, especialmente en un contexto cultural. 

2023 Equipo de aprendices de incendios prescritos en Martin Griffin Preserve. Fotografía de Erika Lutz.

Ampliación de los itinerarios profesionales en incendios prescritos

En diciembre de 2023, la cohorte inaugural de aprendices se graduó del programa, su año reforzado con una variedad de experiencias de aprendizaje con el personal de Audubon Canyon Ranch, socios locales y agencias nacionales. 

Su año incluyó experiencias como una quema prescrita de 150 acres en Painted Rock, donde la cuadrilla apoyó al Departamento de Bomberos de Moraga-Orinda como vigías y monitores meteorológicos, recopilando información sobre el estado del incidente para compartirla con los supervisores de la línea de fuego. Sus habilidades de liderazgo se vieron reforzadas gracias a una creciente colaboración con The Nature Conservancy, donde tres aprendices mejoraron sus habilidades como líderes de cuadrilla en el bosque nacional Caribou-Targhee del este de Idaho. 

Más cerca de casa, en el condado de Sonoma, la tripulación de aprendices se unió a los Parques Estatales de California en muchas operaciones de quema para administrar terrenos públicos. A lo largo del año, su participación permitió quemar con éxito más de 5.000 montones, según Ryan Klausch, director del programa de Parques Estatales de California para incendios forestales y resiliencia forestal en el distrito de la costa de Sonoma-Mendocino. 

"Al haber miles de pilotes, cada profesional cuenta. Encender y atender las pilas con eficacia requiere habilidad, sobre todo si la construcción es deficiente o las condiciones no son ideales", explica Klausch. "Los quemadores novatos a menudo no encienden del todo los montones, utilizan demasiado combustible o descuidan los montones encendidos". Los aprendices y el equipo de Parques Estatales pasaron semanas aprendiendo juntos, compartiendo estrategias y creando cohesión. Es el tipo de colaboración que yo imaginaba para desarrollar la capacidad local de resistencia a los incendios forestales".

Kira Rowan se ocupa de la quema de una pila en el Parque Estatal de Salt Point durante su aprendizaje de 2023. Fotografía de Benjamin Holman.

Los graduados dan un paso más en sus carreras de gestión y bomberos

Cuando se graduaron del programa, los aprendices de 2023 estaban listos para ser contratados para dar los siguientes pasos en sus carreras de administración y gestión de tierras. Joaquín Pastrana se convirtió en el primer gestor del programa de incendios prescritos de la RCD del condado de Nevada, y Dianne Dollente se incorporó a Marin Water como guardabosques en prácticas. Kira Rowan, Spencer Adams y Marty Malate fueron ascendidos a profesionales de incendios prescritos en el nuevo Módulo de Incendios Prescritos del Audubon Canyon Ranch, un equipo de 12 personas a tiempo completo dedicadas a la gestión de incendios prescritos. 

"Todos juntos somos estudiantes del fuego. Estamos todos juntos en este viaje, aprendiendo juntos a trabajar con el fuego. No se trata sólo de mí y de mi crecimiento, sino del crecimiento de todos los que me rodean", reflexionó Kira Rowan sobre su ascenso de aprendiz a practicante. "Me siento bien formando parte de un entorno de aprendizaje. Es emocionante compartir lo que sé con los nuevos aprendices, verles entusiasmados y haciendo lo que yo acabo de hacer por primera vez. Me siento muy honrada de seguir en Fire Forward y trabajar junto a un equipo tan inspirador y entregado."

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